Opskrif: Watersnood en waternood ó oorstromings en droogtes

Watersnood = oorstroming, watervloed
Waternood = ernstige waterskaarste

ē  Foto links bo: NOAA  ē   Foto regs bo: NASA / U. of Michigan

Vloed en sy teenpool, droogte, tel altwee onder die mees verwoestende natuurrampe wat daar is...

NEEM twee atome waterstof, die volopste gas in die heelal. Meng dit met een atoom suurstof, die gas wat jy moet inasem om te lewe, en steek diť mikro-mengseltjie aan die brand.

 

Kadoef! Daar het jy ín molekule water, moontlik die wonderlikste grondbestanddeel van die skepping. Mens, mier of mielie het water nodig om te leweómaar ook nie te veel daarvan nie of dit kan hul dood kos.

Teen vloede en droogtes stry die mens al sedert onheuglike tye...

  



Teks uit Huisgenoot se Ons Wonderlike WÍreld
Grafika-kompilasie deur Mieliestronk.com

 Vloed

íN VLOED is ín buitengewoon hewige oorstroming van water uit riviere, seŽ of mere op land wat normaalweg droog is.

 

Dis eintlik ín wesenlike deel van die hidrologiese kringloop wat die lewe op ons planeet help orden. Maar sedert vroeŽr dae se mense hul swerwersbestaan versaak en in dorpe en stede begin woon het, het vloede ín geweldige probleem geword.

 

Oorstroming in ín bewoonde gebiedREGS: ín Skielike oorstroming in ín bewoonde gebied kan groot skade veroorsaak.

 

Foto: Tommy Duncan /  NOAA

 

Die mens is geneig om sy nedersettings naby groot rivierstelsels te bou, om nie net die vars water te benut nie, maar ook om daarop te vaar en verbindingsweŽ te vestig.

 

In ín gevestigde samelewing is die oorstromings baiemaal voordelig. Die antieke Egiptenare het hul hele beskawing te danke gehad aan die bestendige vloei en vloede van die Nyl, wat water en vrugbare slik na die woestyn-oewers gebring en landbou moontlik gemaak het. In dele van China en Kambodja word vloede as welkome draers van die lewe beskou.

 

Maar dikwels is vloede erg nadelig. Baie nedersettings het tot in die vloedvlaktes van riviere uitgesprei waar hulle groot gevaar loop om oorstroom te word.

Suid-Afrika het al beleef hoe feitlik ín hele dorp tot niet gaan in ín vloed. Op 25 Januarie 1981 is Laingsburg in die Karoo deur sů ín watermassa verswelg toe die Buffelsrivier oor sy walle gebars het. Binne ín paar uur was die dorp onder water en inwoners besig om vir hul lewens te veg. Altesaam 103 mense het hul lewens verloor en slegs 21 huise het bly staan.

Mense wat met openbare veiligheid te doen het, sÍ die Laingsburg-ramp beklemtoon die noodsaaklikheid van paraatheid. Die vloed het die Laingsburgers nie net totaal onverhoeds betrap nie, maar hulle was ook heeltemal onvoorbereid omdat hulle in hul droŽ wÍreld glad nie sulke ernstige oorstromings geken het nie. Dit het tot die groot lewensverlies bygedra.

Daarteenoor was lewensverliese in ander vloedgebiede, soos Ladysmith in die vloede van 1994, waar die laagliggende dele dikwels oorstroom word, in vergelyking minimaal. Dit toon duidelik dat onvoorbereide gemeenskappe meer in sulke rampe sal ly as gemeenskappe wat reg staan om potensiŽle gevare die hoof te bied.

Ergste vloed ooit

NŃ die sondvloed is die ergste opgetekende vloed, ten minste in terme van lewensverlies, beslis die oorstroming van 1887 in Noord-China toe die Hoeang He-rivier oor sy walle gebars het. Tussen een en ses miljoen mense is na raming dood, twee miljoen was dakloos en driehonderd dorpies is verwoes.

Eeue lank reeds oorstroom hierdie rivier sy walle en dit het al ontelbare miljoene mense doodgemaak. Geen wonder dit word China se Verdriet genoem nie.

 

Soorte vloede

OORSTROMINGS kan verskillende oorsake hÍ.  Partykeer kan massas water na die land toe aanstu uit seŽ of mere wat onstuimig raak weens stormwinde of seismiese woelinge (tsoenamiís).

 

Sommige van die wÍreld se hewigste vloede is veroorsaak deur vulkane wat onder gletsers uitgebars het in gebiede soos Ysland en Antarktika.

 

Of soms breek menslike strukture soos damme.

New Orleans, Louisiana, lÍ verdronke weens die oorstromings wat in 2005 deur die orkaan Katrina in die VSA veroorsaak isLINKS: New Orleans, Louisiana, lÍ verdronke weens die oorstromings wat in 2005 deur die orkaan Katrina in die VSA veroorsaak is. Daar word geraam dat Katrina $81, 2 miljard skade aangerig het, wat dit die duurste natuurramp in die geskiedenis van die VSA maak. Dit het die lewens van minstens 1836 mense geŽis, die dodelikste Amerikaanse orkaan sedert die Okeechobee-orkaan van 1928.

Foto: United States Coast Guard / Public domain

 

 

Maar verreweg die volopste is binnelandse varswater-vloede, wat veroorsaak word deur die oorversadiging van riviere weens te veel reŽn of smeltende sneeu en ys, of deur die blokkasie van sulke groot waterlope deur grondstortings of "proppe" van ys.

 

Vloedbeheer

WAT kan ín mens doen om vloedskade te probeer voorkom?

 

Seevloede is moeilik om te beheer. HoŽ, sterk mure is nodig om die vloedwaters te keer, en diť is duur en partykeer steeds ondoeltreffend.

 

Nogtans is dit op party plekke heel doelmatig. Dink maar aan die dyke in Nederland wat die see van die polders af weghou.

 

En dan is daar natuurlik ook die sogenaamde dolosse, wat wel nie seevloede sal stuit nie, maar darem kan help om woeste seŽ te temper. Dolosse is daardie kolossale sementstrukture wat in hawens gebruik word om hawemure teen golwe te beskerm. Dit is nogal deur ín Suid-Afrikaner, Eric Merrifield, ontwerp en vir die eerste keer by die hawe in Oos-Londen aangebring. Dit word vandag wÍreldwyd gebruik.

Dolosse (of ten minste soortgelyk ontwerpte waterkragbrekers)REGS: Dolosse (of ten minste soortgelyk ontwerpte waterkragbrekers) in Noordwes-Sumatra, Republiek van IndonesiŽ.

Foto: U.S. Geological Survey

Vir die beheer van binnelandse vloede word onder meer reservoirs gebou om water te hou en kanale om dit in die see vry te laat. Vloedmure van sandsakke en walle van grond kan ook keer dat riviere hul walle oorstroom.

 

Partykeer word smal stroke grond langs riviere oopgelaat of slegs vir boerdery of as parke gebruik.

 

Dis nie net belangrik om oorstromings te beheer nie, maar regerings doen baie om lewensverlies te beperk, soos deur mense teen moontlike vloede te waarsku, inwoners uit die gebiede te help verwyder en noodhulp aan slagoffers te verleen.

 

Met moderne tegnieke word geboue vandag opgerig wat selfs vloedskade kan weerstaan. Watervaste boumateriale word gebruik of die geboue word asít ware op stelte bokant die grond gebou.

 


 

DIE GEVOLGE VAN VLOEDRAMPE

DIE invloed wat skadelike oorstromings kan hÍ op mense wat in 'n vloedvlakte of ander laagliggende gebied woon, kan enorm wees.

Mense se hele bestaanswÍreld kan oornag totaal verdwyn as hul woonplek weggekalwe en al hul besittings deur die siedende waters meegesleur word.

  • SKADE AAN DIE EKONOMIE

Ekonomies kan vloedslagoffers geweldig ly Ė indien hulle nie heeltemal geruÔneer word nie. Aanplantings van gewasse soos vrugtebomme en wingerde wat oor jare vertoetel moes word, geil graanlande wat net gereed was vir die oes, selfs vrugbare landbougrond waarin humus en kunsmis miskien onlangs ten duurste ingewerk is -- 'n groot deel daarvan, of dalk alles, is weens die oorstroming daarmee heen.

Die boer wat nog onlangs sit en somme maak het oor wat sy jaar se gesaaides in terme van geld vir hom kon beteken, sit nou op moedverloor se vlakte en tuur verdwaas oor die verwoesting.

  • VERWOESTING VAN DIE INFRASTRUKTUUR

Om dorpe te bou, kos baie meer as 'n plaas se prys, en selfs 'n plaas met verskillende geboue en opstalle kan miljoene rande werd wees. 'n Vloed kan dorpe en plase platvee soos 'n reuse-ploeg.

Voeg daarby dat oorstromings ook paaie en brŻe kan laat verbrokkel en wegvoer, en die skade aan 'n gebied se infrastruktuur kan dikwels onberekenbaar wees.

  • SOSIALE SKADE

Ook op maatskaplike gebied raak gemeenskappe maklik deur 'n reuse-vloed verpletter en ontwortel. Gesinne verloor dierbares wat in die teuellose strome verdrink. Eens welvarende mense is skielik van al hul eiendom gestroop en nou afhanklik van, sÍ, die aalmoese van die Rooi Kruis om te oorleef.

Skole, kerke, winkels, dalk selfs treindienste is daarmee heen. Wat meer sÍ, die  ontwrigting kan so 'n bestaanstryd onder die lede van 'n gemeenskap ontketen, dat hulle onder mekaar begin baklei oor kospakkies wat miskien deur die leŽr aan hulle uitgedeel word. 

'n Vloedramp op sy ergste kan vergelyk word met die vernietigende skade van 'n blitsoorlog. Dit bring 'n skrynende verlamming op sosiale gebied en trouens in alle fasette van die lewe.
  



 Droogte 

   

Droogte in Afrika... ín ma en kind gesuperimponeer op verdorde grond REGS: Droogte in Afrika... ín ma en kind gesuperimponeer op verdorde grond. Droogtes is nie net ín deel van die Suid-Afrikaanse lewe nie, maar ook so te sÍ sinoniem met ons vasteland. Die groot ellende ín aantal jare gelede in die Sahel (die savanne-streek wat die Sahara van die tropiese Wes-Afrika skei) en EthiopiŽ het mense oral aangegryp.

Foto: Daniel Stiles, UNEP / via U.S. Geological Survey

SUID-AFRIKA beleef wel soms vloede, maar droogtes is jammerlik deel van ons lewe. Selde nog was daar ín jaar waarin daar nie op een of ander plek in die land ín droogte was nie.

 

Anders as met ín oorstroming, kan ín mens nie ín droogte hoor of sien aankom nie. Maar dit is ewe moeilik om te beheer en beslis ewe vernietigend.

 

Vloede, siklone en tornadoís slaan toe en verdwyn, maar droogtes hou skynbaar nimmereindigend aan. Meer vog gaan uit die grond en riviere en damme verlore as wat teruggeplaas kan word, sodat dier en plant verskrompel. Die boere ly of gaan ten gronde. Die gemeenskap ly saam met hulle.

 

Deur plant- en dierfossiele, boomringe en die vlakke van antieke mere te ondersoek, kan ín mens sien hoe droogtes deur die gang van die tyd op aarde gekom en gegaan het.

 

Die invloed van droogte op ín rivierREGS: As die reŽn wegbly, kan breŽ waterweŽ tot yl rivierlopies verdun...

 

Foto: Virginia Department of Forestry, via NASA

Wat droogte veroorsaak

íN DROOGTE is ín bepaalde verandering in die klimaat of gemiddelde lug- en weersgesteldheid van ín gebied. Warm en sonnige dae, uitdrogende winde en reŽn wat lank wegbly, veroorsaak dat die water in die grond verdamp en diť in damme, mere, riviere en vleie opdroog.

 

Winde wat normaalweg reŽn bring en dan van patroon verander, kan ook droogte veroorsaak.

 

En dan natuurlik veranderings in die temperatuur van oseane.

 

Een interessante teorie is diť oor El NiŮo, ín toestand in die oostelike Stille Oseaan waarvolgens warm en koue seestrome die klimaat daar verander. ín Moontlike verband met die reŽnval in Suider-Afrika is dat dit hier vermoedelik meer reŽn as die seetemperatuur daar daal.

 

El NiŮo (Spaans vir Die Kind) gaan gepaard met temperatuurveranderings veroorsaak deur heersende windpatrone, en hierna volg ín hele opeenhoping van reaksies wat daartoe sou lei dat sekere dele van die wÍreld oormatig reŽn kry en ander droogte ly.

 

Die verandering in die temperatuur van seestrome langs die Suid-Afrikaanse kus speel ook ín rol in ons land se weerpatrone. Navorsers ondersoek die omvang daarvan.

 

Droogtes word voorts aan sonvlekke gewyt. Diť is vermoedelik koeler gebiede op die son, wat net donker lyk teenoor die omringende oppervlak, wat etlike duisende grade warmer kan wees (net soos die plaat op ín stoof donkerder is waar die pan staan, maar rooiwarm elders).

 

Die ongelyke verwarming wat hulle op die aarde veroorsaak, word gereken, beÔnvloed die weer.

 

Benewens natuurlike oorsake kan die mens se misbruik van grond en woude tot droogtes lei. Oorbeweiding en onoordeelkundige ontbossing laat water wegspoel wat andersins in die grond sou ingesink het. Die oop grond word verder blootgestel aan die wind en weer, sodat gebiede wat eens groen was, in barre dorslande verander.

 

ín Baie groot deel van Noordwes-IndiŽ, eenmaal die tuiste van een van die vroegste florerende beskawings, het byvoorbeeld meer as drieduisend jaar gelede ín mensgemaakte woestyn geword weens oorbeweiding.

 

ín Kunstenaarsvoorstelling van ín werwelwind op die kurkdroŽ Mars

BO: Droogtes op die planeet Aarde is skrikwekkend genoeg, maar die hele planeet Mars is vandag een aaklige, dorre woestyn (hoewel geleerdes reken dat Mars in die verlede lopende water moet gehad het). Hier is ín kunstenaarsvoorstelling van ín werwelwind op die Rooi Planeet.

Konsep deur kunstenaar Nilton Renno / NASA

  
Helikopter voor ín gordyn van stof

   BO: Dit kon ewe goed ín ander toneel op Mars gewees hetóas die vlieŽnde gevaarte nie daar was nie. Hier vlieg ín weermaghelikopter uit voor ín gordyn van stof Írens in ín aardse woestyn.

 

Foto: U.S. Mil. / USDoD (detail en effens gewysig)

 

  

Droogtebeheer

OOR natuurlike droogtes het die mens vanselfsprekend geen beheer nie. Nogtans is daar baie wat hy kan doen om water te bewaar en dit van oorde van oorvloed na plekke van skaarste te versprei.

 

Damme kan gebou word om water op te gaar, en pype kan gelÍ en kanale gegrawe word om droŽ streke te besproei. Met behoorlike landboumetodes soos kontoerploeŽry, die rotasie van gewasse en wisselweiding kan die grond beskut en teen uitdroging beskerm word.

Klik hier om terug te keer na die inhoudsblad