Animasie van vlieŽnde vlermuisĎNareí ou 
Animasie van vlieŽnde vlermuis mensevriend! 

Vrugtevreter
  
ín Sedige vrugtevreter...
  


Vampier
  

...en ín bloeddorstige jagter

Vlermuise is diere met nare reputasies. Maar hulle verdien dit nou rÍrig nie. Eintlik tel hulle onder die grootste vriende van die mens... nou ja, ten minste sekere van die 850 tot 900 fassinerende spesies wat die lugruim
met die voŽls deel...


B

AIE dinge wat mense dink hulle van vlermuise weet, is glad nie waar nie. Vlermuise is byvoorbeeld nie blind nie. Hulle is ook nie muise nie; trouens, hulle is nie eens knaagdiere nie. Enóglo dit togóhulle klou nie soos klitsgras aan ín mens se hare vas nie!

Die waarheid is dat vlermuise onder die sagsinnigste, nuttigste en nodigste diere op aarde tel.

En noudat jy dŪt weet, weet jy reeds meer van hierdie vlieŽnde diere as die meeste mense op aarde. Die tyd is ongelukkig nog lank nie verby dat oningeligtes skoon histeries raak wanneer vlermuise om hulle rondvlieg nie.

Dan hardloop hulle selfs met besems, tennisrakette en ander slaandinge rond om diť weerlose diertjies summier te probeer doodslaan. Dis omdat hulle nog glo die vlermuise gaan hulle bytóof aan die stokou snertstorie bly kleef dat hierdie nagdiertjies in hul hare verstrengel sal raak.

DraculaDaarby het die bekende gruwelverhaal oor die bloeddorstige graaf Dracula (REGS) sekerlik ín ander belaglike bygeloof lewend help hou. Dit is dat sekere vlermuiseódie vampiere wat dierebloed drinkóeintlik lewend geworde dooie mense (zombies) in ín ander gedaante is. Hulle sou snags rondbeweeg en onskuldige mense ook in bloedsuiende vampiere verander deur hulle aan die nek te byt.

Die arme vlermuis verdien mos nie hierdie nare reputasie nie!

 

M

AAR presies wat is hierdie diere dan nou eintlik? Veral die insektevretende soorte tel onder die grootste vriende van die mens deurdat hulle help keer dat die aarde deur insekte oorstroom raak.

Snags wanneer ons slaap, kom hulle uit hul skuilplekke om allerhande vlieŽnde goggas ewe kordaat in hul vlug te verslind. Dit doen hulle nogal met ín vernuftige soort radar. Hulle stuur kort trillings van ultrasoniese klankgolwe met ín frekwensie van sowat 50 000 trillings per sekonde uit.

As hierdie golwe ín voorwerp soos ín insek tref, word hulle in die vorm van ín eggo of weerklank teruggekaats. Die vlermuis kan dus sy prooi selfs in stikdonkerte vind.

Baie vlermuis-spesies, soos die vrugtevreters, speel ook ín belangrike rol in die bestuiwing van plante en die verspreiding van sade.

Vlermuise behoort tot die klas Mammalia, en maak die orde Chiroptera uit. Hierdie orde word onderverdeel in twee subordesódie Megachiroptera (``groot vlermuise'') en die Microchiroptera (``kleinvlermuise'')óen sewentien families.

Een van hierdie families sluit alle mega-vlermuise (meer as 150 spesies) in; die ander sestien families is mikro-vlermuise.

Die voorvoegsels mega- en mikro- kan egter misleidend wees, omdat baie mega-vlermuisspesies kleiner as die grootste mikro-vlermuise is. Die verskille tussen die twee sub-ordes is eerder op die onderskeie vorms van hul tande en skelette gegrond as slegs op grootte.

Daar is altesaam 850 tot 900 vlermuisspesies, baie meer as in enige ander soogdier-orde buiten die knaagdiereóen dit is moontlik dat daar in getal selfs meer vlermuise as knaagdiere op die aarde kan wees.

Die Chiroptera kom dan ook regoor die wÍreld voor, buiten in die Noordpoolstreek, Antarktika en sekere afgeleŽ eilande. Suid-Afrika het ín hele paar dosyn vlermuise.

Die wÍreld se grootste vlermuis word in Java gevind, met ín vlerkspan van sowat 1,7 m en ín liggaamslengte van meer as 40 cm. Die kleinste is weer ín boorling van Wes-Thailand: slegs sowat 3 cm lank, met ín gewig van net ongeveer 2 g.

VoŽls en vlermuise is die enigste gewerwelde diere wat werklik kan vlieg. Daar is wel ander wat lang ente deur die lug kan sweef, maar net voŽls en vlermuise het rÍrig vlerke.

Baie soorte vlermuise het ín lae weerstand teen sekere insektedoders soos DDT, wat hul liggame deur middel van die voedselketting kan binnedring en daarin kan opbou. Sekeres op die lys van bedreigde spesies het juis al erg gely weens die gebruik van plaagdoders in die landbou.

Dit maak bewaringsbewustes bekommerd. Die verdwyning van slegs een spesie van die aardbol het ín invloed op die ekologie. Niemand kan werklik beweer dat ons nederige vlieŽnde soogdiertjies van minder belang is as enige ander diere wat op die rand van uitsterwing huiwer nie.

Lank lewe die vlermuis.


Klik hier om terug te keer na die inhoudsblad