ín Lofrede vir die bedaarde, blÍrende vleis- en woldier wat die mens reeds duisende jare lank voed en klee

Dankie, skaap!

In die weiveld...

As jy vanaand snoesig onder jou wolkombers lÍ voordat jy tot in droomland wegdommel, dink ín slag aan die sagmoedige skaap wat dit sonder murmurering vir jou moontlik gemaak het. En as jy boonop steeds lekker versadig voel van die skaaptjops wat jy vroeŽr in die aand langs die vleisbraaivuur geŽet het, blÍr dit sommer kliphard uit dat jy nooit weer ín skaap as ín swaap sal beskou nie!

Foto BO: Naby-foto van skaap is deur Mieliestronk.com gesuperimponeer op Kammieskroonse weiveldtoneel van SA Toerisme. Kopiereg: SOUTH AFRICAN TOURISM/SUID-AFRIKAANSE TOERISME

ē  Hierdie artikel kan in samehang gelees word met
Mieliestronk se artikel oor skaapwol,
wat ook sekere ander aspekte belig wat met skape en wol verband hou


Waar skape vandaan kom

R

EEDS 10 000 jaar gelede, in Sentraal-AsiŽ, het mense die waarde van ons vandag so bekende mak skaap besef. Hulle het agtergekom dat hulle sy wol kon gebruik om hulle te klee en dat sy vleis baie smaaklik en vullend is. Diť wollerige, viervoetige herkouer wat in die menslike omgewing opgeneem en uiteindelik in krale en weides afgekamp is, stam waarskynlik af van die wilde moeflon, of bergskaap, van Suidsentraal- en Suidwes-AsiŽ.

Die vroegste skaapboere het egter niks van woltruie en sulke luukses geweet nie. Aanvanklik is ín geslagte skaap se vagóal die wol aan die velósaam met die vel as ín soort bekleding gebruik. Dit was maar eers teen omstreeks 3500 vC dat mense ontdek het hoe om wol te spin. En flenters gebreide materiaal is in Egiptiese grafkelders gevind wat van die vyfde eeu vC dateer.

In die Middeleeue (omstreeks die vyfde tot in die vyftiende eeu nC) het Europese boere ontdek dat skape die produktiefste van alle soorte vee is. Benewens die benutting van hul vleis, wol en velle, wat vir die maak perkament gebruik is, is skape ook gemelk. Nie net was die melk self nuttig nie, maar allerhande suiwelprodukte soos botter en kaas is boonop daarvan gemaak.

REGS: Die moeflon, Ovis musimon, ín klein soort wilde skaap van Korsika, SardiniŽ en Ciprus, wat vroeŽr beskou is as die wilde skaap waarvan alle mak rasse afstam. Kenners dink egter vandag anders en reken hy is bloot ín oorblyfsel van vroeŽ pogings om van die wilde diere te tem.

Illustrasie: Webster's New International Dictionary of the English Language, 1911, G & C Miriam Co. Springfield, MA. Kopiereg het vanweŽ verjaring verval.

  
Vandag is melkskape van minder belang, maar hulle word tog nog in Europa aangehou. Sů het die ooie van die groot Oos-Friese melkskaap belangrik geword omdat hulle ín aansienlike hoeveelheid melk lewer wat onder meer vir ín besondere soort kaas gebruik word.

Afrika het ook eeue gelede reeds met die skaap kennis gemaak. Trouens, toe Jan van Riebeeck in 1652 aan die Kaap aan wal stap, was hier reeds skape van die vetstert-tipe, soos diť wat later bekend sou staan as die Ronderib-Afrikaner, Steekhaar-Afrikaner, Namakwa en ander. Maar Suid-Afrika se eintlike skaap- en wolbedryf is eers min of meer in 1789 gevestig toe vier egte Spaanse Merino-ooie en twee -ramme deur die Nederlandse regering aan ín sekere kol. R.J. Gordon geskenk is. Van die eerste wolboere was die broers Van Reenen, J.F Reitz en M. van Breda.

Hoewel die einste Merino by uitstek ín wolskaap is, lewer dit vandag ín groot deel van die land se skaapvleis, soseer dat die meeste skape wat  in Suid-Afrika geslag word, Merinoís of Merinokruisings is. Die Suid-Afrikaanse Vleismerino en Ile de France-skaap is bekende slagvee. As wolproduserende land is Suid-Afrika vandag so min of meer tiende op die wÍreldranglysónie in dieselfde liga as megaprodusente soos AustraliŽ en China nie, maar tog ín leweransier van kwaliteit-wol wat hoeka sy stem kan dik maak op die markte.

Maar presies wat is die skaap dan, hierdie waardevolle dier met die roemryke vag wat, glo dit, ook nogal familie van die bees is?


Klassifikasie, aard, anatomie en kulturele betekenis van die skaap

Ryk: Animalia (Diere)
Stam: Chordata (Chordadiere)
Klas: Mammalia (Soogdiere)
Orde: Artiodactyla (Ewehoewige diere)
Familie: Bovidae (Holhoringdiere)
Subfamilie: Ovidae
Geslag: Ovis
Spesie: Aries

DIT is nie so wyd bekend dat ons mak skaap (Ovis aries) slegs een van minstens sewe verskillende skaapspesies is nie. Sů is daar byvoorbeeld die eienaardige bloudwergskaap, wat vandag nog slegs in ín smal gebied aan die boloop van die Yangtzerivier in China voorkom en as een van die skaarsste diere op aarde beskou word.

BloudwergskaapREGS: Die bloudwergskaap is uiters, uiters skaars.

Die getemde skaap is egter verreweg die volopste skaapsoort. Daar is vandag honderde miljoene van hulle op aarde en meer as tweehonderd verskillende rasse, wat in die reŽl as ůf wolrasse ůf vleisrasse ůf dubbeldoelrasse geklassifiseer word.

Skape is kuddediere, dit wil sÍ hulle lewe saam in troppe. Hulle wei gewoonlik op kort gras of bossies en kan selfs in dorsland-toestande floreer. Dit is dus nie verbasend dat ons Karoo so ín goeie skaapwÍreld is nie.

Noord-Amerikaanse groothoringskaap    
  Groothoringskaap
   
  
LINKS BO en REGS BO: DIe Noord-Amerikaanse groothoringskaap (ďbighornĒ). Die groothoring  is die grootste en bekendste soort wilde skaap op die Noord-Amerikaanse vasteland. Sy wetenskaplike naam is Ovis canadensis.

Foto links bo: US National Park Service         Foto regs bo: Pdphoto.org

ín Skaap het ses snytande om die gras mee af te byt, twee hoektande en 24 kiestande om die gras mee te kou. Soos alle herkouers loop die dier op die punte van sy tone. Die gedeelte wat op die grond rus, is nie die voet soos baie mense dink nie, maar in der waarheid die punte van die skaap se tone.

Skape het reukkliere aan die gesig en agterpote. Ons weet nog nie presies hoe hulle met die reukkliere kommunikeer nie, maar kenners sÍ dis belangrik vir die stuur van seksuele boodskappe. Die ramme kan ruik watter ooie vrugbaar is en reg is om te paar.

En as herkouers het skape vier maagafdelings. Die gras en bossies wat hulle vreet, word afgedruk met die tong en die snytande aan die onderkaak en beland feitlik ongekou in die eerste en tweede maagafdelings, die pens en die graspensie. Die geweekte kos word later na die bek teruggestoot, word herkou en vervolgens met die slukderm afgevoer na die derde afdeling, die blaarpens. Van hier af gaan dit na die lebmaag waarin die maagkliere voorkom en waar die kos verteer word. Nog herkouende diere is beeste, bokke, herte en kamele.

Met sy rustige aard wat ín landelike vredigheid versinnebeeld, beklee die skaap ín besondere plek in verskillende gelowe, tradisies en kulture. Dit is merkwaardig dat God in Sy ondeurgrondelike wysheid Sy Seun Jesus met ín lam, dus die kleintjie van ín skaap, vergelyk. In die JudaÔsme is daar baie verwysings na skape, waaronder die Paaslam, terwyl Abraham, Jakob, Moses en koning Dawid almal as skaapwagters (herders) gewerk het. Skape is ook besonder belangrik in die Arabiese kultuur.  

Skaapwagter Dawid

BO: Die Here is my herder... Die bekende Dawid van die Bybel loof sy Skepper terwyl hy as skaapwagter na die skape in die veld omsien.

Illustrasie in openbare domein vanweŽ kopiereg-verjaring; beskikbaar
gestel deur The Bible Revival

En as jy nog altyd die skaap as die aartsvoorbeeld van dom-onnoselheid beskou het, luister ín bietjie wat sÍ ín kenner van hierdie blÍrende wollighede op pote: "Skape is heel intelligente kreature en het meer breinkrag as wat mense bereid is om hulle krediet voor te gee." Om een voorbeeld te noem:  skape in Yorkshire, England, het ín manier gevind om oor die roosters by veehekke te kom deur op hul rŻe daaroor te rol.


Skaaprasse in Suid-Afrika

VERSKILLENDE skaaprasse is met die jare hierheen ingevoer, soos die Merino waarna reeds verwys is, maar ook ander soos die Southdown, Dorset Horn, Suffolkdown, Romney Marsh en Corriedale, wat vir kruisings en suiwer teelt gebruik is. Die Swartkop-Persie, ín vetkruisskaap, het die land in 1870 binnegekom toe ene T.T. Heatlie drie ooie en ín ram van ín beskadigde skip afgehaal het in ruil vir ander slagskape. Die eerste tien ooie en ín ram van die Duitse Vleismerino is in 1932 uit Duitsland ingevoer. Hul nasate staan vandag bekend as die Suid-Afrikaanse Vleismerino.

Uit ín kruising tussen die Dorset Horn en Swartkop-Persie het ons eie Dorper ontstaan en uit ín kruising tussen die Dorset Horn en Duitse Vleismerino ons eie Dormer. Hulle is twee van ín paar skaaprasse wat vir verskillende doeleindes of klimaatstoestande in ons land ontwikkel is.

Telersgenootskappe vir die Merino, Dorper, Ile de France, Afrino, Damara, Dormer, Suid-Afrikaanse Vleismerino, Dohne- merino, Merino-landskaap en Van Rooy-skaap getuig van die ryke verskeidenheid in ín lewendige plaaslike bedryf.

Sekere skaaprasse


BO: Sekere skaaprasse. Fotoversameling met dank uit albums van verskillende skaaptelersgenootskappe.


Wol

DIE vag op ín skaap se kop en lyf bestaan uit miljoene fyn wolvesels met eienskappe wat, ondanks medediging van sintetiese vesels, dit steeds besonder geskik as kleedvesel maak. Dit is lig, kleur maklik, absorbeer vog geredelik, vat nie maklik vlam nie en is betreklik waterwerend. Op die koop toe is dit besonder rekbaar en sodat dit nie gou kreukel nie. ín Wolvesel van 80 mm kan tot 100 mm uitgerek word sonder dat dit breek. Wolvesel krimp egter baie stadig nadat dit gerek was en bly daarna nog gekartel.

Wol, die wonderveselREGS: Wol, die wondervesel.

Foto in die openbare domein, komende van die VSA regering. Dit geld wÍreldwyd.

Wol kan van hare onderskei word aan die aard van die talle piepklein skubbetjies aan die buitekant van elke vesel. Hierdie skubbetjies sluit onder druk ineen, en die aantal wissel na gelang van die fynheid en krullerigheid van die vesel. Die veseldeursnee van wol wissel van 15 mikrometer (superfyn Merinowol) tot 30 of meer mikrometer vir die growwer wolsoorte. Fyner wol is in die reŽl waardevoller. Suid-Afrika produseer fyn- tot mediumgraad.

Die wÍreld se vernaamste wolproduserende lande, op grond van elkeen se persentasie van die globale wolskeersel vir 2004/2005, is: AustraliŽ 25%, China 18%, Nieu-Seeland 11%, ArgentiniŽ 3%, Turkye 2%, Iran 2%, Brittanje 2%, IndiŽ 2%, Soedan 2%, Suid-Afrika 1%.

Wol word deur die mens van skape gewin deur die diere te skeer. Die beste tyd van die jaar om dit te doen, is in die lente wanneer die skape nie meer hul dik, beskermende winterjasse nodig het nie. Die skeerdery word vandag baiemaal meganies gedoen, maar vanmelewe se skaapskÍre word ook nog plek-plek gebruik. Skeerders wat hulle goed van hul taak kwyt, kan sommer tientalle skape op ín dag skeer.

ín Goeie skeerder skeer die vag in een stuk met lang, gladde hale af en sonder om die skaap te beseer. Hierdie aaneenblywende vag word soos ín kombers op ín sogenaamde afrandtafel oopgegooi en goed bekyk. Die woord afrand word gebruik om die proses te beskryf waarin die wol wat te kort, vuil of minderwaardig is, van die res verwyder word. Opgeleide kenners klassifiseer vervolgens die vagte in verskillende grade na gelang van die wol se lengte en fynheid.

Elke graad word dan in ín afsonderlike sogenaamde wolbak geplaas en sodra diť genoeg wol bevat om ín wolsak of baal te vul, word dit met ín wolpers styf in die baal ingepers en met seilgaring toegewerk. Die bale word dan weggery en uiteindelik per veiling verkoop.

ín Skaapskeerder aan die werkREGS: ín Skaapskeerder aan die werk.

Die wol moet egter nog deur heelparty prosesse gaan voordat dit byvoorbeeld as klere of tapyte sal eindig. Ruwe skaapwol bevat baie vet, wat waardevolle lanolien bevat, ín stof wat in gesigsrome, sepe, politoere, inke en salwe gebruik word. Hierdie lanolien word met ín spesiale proses uit die wol gewin en gesuiwer, terwyl sand en stukkies plante ook in lang vate met warm water en suiweringsmiddels uit die wol gewas word. Lang metaalharke stuur die wol deur die verskillende vate, maar aan die einde van die wassery is dit gekoek en staan die vesels in alle rigtings.

Dit is dus nou nodig om die wol te kaard, dit wil sÍ om dit deur rollers met dun draadtande te stuur wat dit sal uitkam sodat die vesels ewewydig op mekaar sal lÍ. Hierna word die wol in lang, smal repe gerolóreg om gespin te word.

Met die spinnery word die repe in masjiene dunner gerek en tot wolgaring gevleg. Die mate waarin die wol gerek en gevleg is, bepaal die gewig en dunheid van die wolgaring. Natuurlike wol se kleur wissel van wit tot ín donker ivoorkleur, en enige kleuring kan voor of nŠ die spinproses geskied. Dan word die wol gewoonlik in warm oplossings van die kleurstof in groot vate geweek, waar stoomdruk die kleurstof diep in die vesels sal indwing.

Wolgaring is ín uiters veelsydige artikel en talle verskillende materiale kan daarvan gemaak word, hetsy deur middel van brei of weef. Wolgaring word gebrei deur die aaneenlopende vorming van lusse in die garing, iets wat met breinaalde of met masjiene gedoen kan word.

BreiwolREGS: Breiwol.

Foto: BIGPHOTO.COM / FREE PHOTO

Waar wolgaring geweef word, word twee stelle garing deur groot masjiene haaks gevleg. Die lengtedrade van die materiaal word die skering genoem en die dwarsdrade die inslag. Dit is ín eeue-oue beginsel wat vandag egter meestal in fabrieke toegepas word en vir allerhande soorte eindprodukte sorg.

En daarmee kom ons aan die einde van ons lofrede oor die kosbare skaap en sy produkte. Wat kan ons dan ten slotte oor hom sÍ?

Wel, as jy vanaand snoesig onder jou wolkombers lÍ voordat jy tot in droomland wegdommel, dink ín slag aan die sagmoedige dier wat dit sonder murmurering vir jou moontlik gemaak het. En as jy boonop steeds lekker versadig voel van die skaapvleis wat jy vroeŽr in die aand langs die vleisbraaivuur geŽet het, blÍr dit sommer kliphard uit dat jy nooit weer ín skaap as ín swaap sal beskou nie!  
  

Klik hier om terug te keer na Die Mieliestronk