Die Namibwoestyn
ó
reuse-strand van verlatenheid
  

Aan die weskus van
Suider-Afrika, in ín
streek noord en suid
van die Steenboks-
keerkring, kom ín

koue seestroom in aanraking met warm lugóom een van die dorste plekke langs die kus te vorm wat ín mens op aarde sal aantref: die Namibwoestyn. Lees hieronder hoe die kragte van die natuur saamgespan het om hierdie verlatenheid te skep...
    


V

AN matrose wat aan land geklouter het by die Seekus van die Dood,  bestaan daar talle verhale in die annale van skeepsrampe. Eers was hierdie skipbreukelinge verlig dat hulle die verraderlike waters van die Atlantiese Oseaan oorleef het. Die wrange ironie is dat hulle net daarna dood isóin die ongenadige son van die Namibwoestyn.

Baie sulke matrose van weleer het moontlik gewonder waarom daar dan ín woestyn noord van die Steenbokskeerkring is. Sou ín mens nie eerder ín stomende, vogtige woudland in hierdie wÍrelddeel verwag nie?

Die Namibwoestyn is egter nie uniek nie, want daar lÍ ín gordel van woestyne by die Steenboks- sowel as die Kreefskeerkring regom die wÍreld. Die rede waarom dit so is, word elders verduidelik. Lees ook in die bygaande brokkies wat dit is wat die Namib so ín besonderse plek maak.

Benguela-seestroom

DIE Namibwoestyn lÍ meer as 2000 km ver uitgestrek langs die weskus van Suider-Afrika, van die benedeloop van die Olifantsrivier in Suid-Afrika af regdeur NamibiŽ tot in Suid-Angola.

Hierdie smal, dorre strook land is maar net 100 km breed. Dit bestaan hoofsaaklik uit grinterige vlaktes en groot gebiede van verskuiwende sandduine. Omdat die reŽnval so laag en daar so min riviere is, is water skaars.

Tog slaag ín klompie geharde plantsoorte en verskeie insekte, spinnekoppe, akkedisse, slange en soogdiere daarin om hier te oorleef. Hulle benut die weinige lewensmiddele wat die woestyn hulle bied.

Die lewensdraad vir die meeste plante en diere is ín digte mis wat omtrent een maal elke drie dae hier van die see af inrol. Kewers laat die vog op hul lywe kondenseer sodat die watertjies in hul monde kan inloop. Adders lek die gekondenseerde waterdamp van hul velle af op. En die stoetse welwitschia-plant het duisende klein porieŽ aan sy blare, wat die gekondenseerde newel absorbeer voordat dit in die son se hitte verdamp.


BO: Oggendmis bevog die duine van die Namib...
 
  Foto: Georg Gerster / GSFC / NASA

Mis is iets ongewoons in woestyne. Waarom kom dit dan so dikwels hier voor? Wes van die Namibwoestyn lÍ die Atlantiese Oseaan. Die koue Benguela-seestroom beweeg noordwaarts in hierdie oseaanóvan die waters om Antarktika af en verby die weskus van Suider-Afrika in die rigting van die ewenaar.

Die koue seestroom verkoel die lug bokant dit en veroorsaak dat die lug baie van sy vog verloor. Teen die tyd dat die wind oor die land waai, is dit so droog dat daar omtrent geen reŽn kan uitsak nie. Die bietjie vog wat nog oorbly, vorm slegs ín mis.

REGS: ín Besonderse ruimtefoto van die onherbergsame duine van die Namib in die Namib-Naukluft-wildtuin in NamibiŽómet ín  ďletselĒ wat daardeur sny. Kuswinde skep hier die grootste sandduine op aarde, party tot 300 meter hoog. Die bron dui nie aan wat watter watermassa hier sigbaar is nie.

Foto: OUR EARTH AS ART / NASA



Foto: THOMAS SCHOCH

LINKS: Een van die Namib se beroemdste ďbewonersĒ is die enigmatiese welwitschia-plant, Welwitschia mirabilis, wat leke sowel as wetenskaplikes tot hier in die 21ste eeu bly verstom. Hoewel hy eienskappe het wat kenmerkend van tropiese plante is, kan die 
welwitschia baie, baie lank in die uiters dorre woestynomgewing oorleef.

Sommige bronne sÍ sy lewenstyd is dekades of geslagte lank, ander stel dit op eeue of selfs duisend jaar of meer! 

Dit is nie dat hy juis die woestyn verkies nie, want hy word ook aan die rand daarvan aangetref, tussen gras en ander plante. Maar hy kan bestaan waar geen ander plant dit kan uithou nie.

En praat van ín bisarre lewensvorm! In sy lang lewe ontwikkel die welwitschia slegs twee blare, wat naderhand erg verweer deur die sand en wind om hom verstrengel lÍ. Nietemin verskaf hy kos aan die min mense en verskillende wilde diere wat die woestyn met hom deel. Hy staan dan ook plaaslik bekend as nítumbo, oftewel die ďui van die woestyn.Ē

Daar is sowel manlike as vroulike plante, wat elk op hul eie stuifmeeldraende of saaddraende keŽls het.

Welwitschias kom goed reg sonder reŽn. Hulle het duisende klein porieŽ aan hul blare, wat die digte mis absorbeer wat gereeld van die see af oor die Namib inrol.

HoŽlugdruk-gebiede

OMDAT die aarde rond is, ontvang hy nie oral dieselfde hoeveelheid hitte van die son af nie. Naby die ewenaar, waar die son die warmste bak, styg die warm lug op. Dit veroorsaak ín streek van lae lugdruk.

Namate die opstygende lug afkoel, gaan baie van die vog daarin verlore in die vorm van reŽn. Die lug sprei van die ewenaar af uit, en by sowat 30 grade noorder- en suiderbreedte (rondom die Kreefs- en Steenbokskeerkring) begin dit na die aarde toe neerdaal.

Soos die lug afsak, begin dit weer warm word, maar dit is baie droog omdat dit die meeste van sy water verloor het. Die dalende lug veroorsaak hoŽlugdruk-gebiede, wat keer dat vogbelaaide lug inkom, en dit skep streke met baie stabiele klimate.

Dit is in hierdie hoŽlugdruk-gebiede waar die meeste van die wÍreld se woestyne lÍ. Die strook woestyne regom die wÍreld by hierdie breedtegrade is egter nie oral dieselfde nie. Dit is omdat windpatrone om vastelande plek-plek die hoŽlugdruk-gordels opbreek.

Die Namib, Kalahari en Sahara in Afrika, die Arabiese woestyn in die Midde-Ooste, die Atacama in Suid-Amerika en die Sonoran in KaliforniŽ is voorbeelde van woestyne wat binne hierdie hoŽlugdruk-sones lÍ.

Begraafplaas van skepe

DIE noordelike deel van die Namibiese kuslyn word die Seekus van die Dood genoemóom ín goeie rede. Digte mis, sterk winde, verraderlike seestrome en verborge rotse en riwwe het talle skeepsrampe in diť gebied veroorsaak.

Om vandag teen die Seekus van die Dood langs te ry, is soos ín reis deur ín begraafplaas van skepe, met die een verbrokkelende wrak en hopie verbleikte bene nŠ die ander.

Strandlopers

   

DIE oorspronklike inwoners van die kusstreek van NamibiŽ was die Strandlopers, verwante van die San van die Kalahari. Hierdie geharde mense het met die kus langs op- en afbeweeg en het oorleef deur vis te vang en in hutjies van walvisbeendere te skuil. Die oorblyfsels van hul skuilplekke kan vandag nog gesien word.

 

Die Himba

ín Jong vrou van die Hinda-volk in NamibiŽ

REGS: ín Jong vrou van die Hinda-volk in NamibiŽ.

Foto: Detail van ín werk
deur Yves Picq.
Oorspronklike op die web by hierdie skakel. Lisensie:
Creative Commons Attribution-Share Alike 3.0 Unported (hergebruik, ook kommersieel, op sekere voorwaardes vergun)

DIE Himba is ín nomadiese (rondtrekkende) volk wat in die droogtegeteisterde noordweste van die Namib woon. Daar is sowat 7000 van hulle in NamibiŽ en 3000 in Angola, en hulle oorleef in die dorre toestande deur met hul bok- en beestroppe rond te beweeg op soek na water en vars weiding. Hulle plant in die reŽl nie gewasse nie, maar ruil in die naburige dorpe hul diere vir mielies, groente, suiker, tabak, alkohol en versiersels.

Waar hulle ook al gaan, bou die Himba hutte, wat bestaan uit raamwerke van takke wat met ín mengsel van modder en dieremis bepleister is. Die hutte word so stewig gebou dat hulle jare lank onbeskadig bly staan.

Minerale

BAIE van die wÍreld se woestyne is ryk aan minerale en edelstene, en die Namib is geen uitsondering nie. Diamante lÍ op plekke gestrooi en die sogenaamde Sperrgebietóín 200 km lange strook noord van die Oranjerivieróis vir die meeste mense verbode. Die De Beersmaatskapy Namdeb het die beheer daaroor verkry.

Hoekom is daar diamante in die duine? See toe gespoel deur die Oranjervier, word die diamante deur seestrome noordwaarts gedra en teen die kus langs uitgespoel.

Die eerste diamant in die Namibwoestyn is in 1908 ontdek. ín Diamantstormloop het gevolg en werkers is in diens geneem om op hul mae te kruip en die sand te sif. Hul monde is toegebind om te keer hulle in die versoeking sou kom om die diamante in te sluk.

Prospekteerdersdorpe met teaters, danssale en speelkamers het in die omgewing van LŁderitz ontstaan: Kolmanskop, Elizabethbaai, en, na die suide, Pomona. Hoewel baie diamante gevind is, het talle prospekteerders in die woestyn verdwaal en weens die hitte en dors gesterf. Ander is geldelik geruÔneer.

Die diamantvelde is in die Depressiejare van die 1920ís en 1930ís verlaat en die nedersettings het spookdorpe geword namate die duine hul gebied teruggeŽis het. Oorblyfsels soos grawe, wat in die Depressiejare agtergelaat is, kan nog in die gebied gesien word.

Vandag is die diamantbedrywighede meestal gekonsentreer om Oranjemund, die mond van die Oranjerivier, en na die noorde.

Daar is ook neerslae van koper en uraan in die Namib.

Klik hier om terug te keer na die inhoudsblad