Goed gedop, hoog in die takke en ín bloeddorstige jagter op die koop toe... hierdie bekende mooi besie is nie presies wat baie mense dink hy is nie!

Skilpadjie van die bome

Die liewenheersbesie of skilpadjie

Die liewenheersbesie of skilpadjie (Ďladybirdí of Ďladybugí)
   Foto: PDPHOTO.ORG
Geen insek is meer gelief by die mens as hy nie... die skildvleuelige kewerjie wat ons ín liewenheersbesie of sommer ín skilpadjie noem. Maar dis dalk meer oor sy voorkoms wat ons so gaande is as oor die wonderlik nuttige skepseltjie wat hy eintlik is. In werklikheid is hy ín miniatuur-soldaatjie, wat onder die plantluise en ander plae maai wat ons kosproduserende gewasse en tuinplante sou vernietig het. ín Enkele volwasse liewenheersbesie kan maklik met meer as honderd slagoffers op ín dag klaarspeel...

 Klein animasie regs onder: ARS / USDA

D

*IE ganse sitrus-oes van die Amerikaanse staat KaliforniŽ kon daarmee heen weesóas iets nie gedoen kon word om ín gevaarlike wolluis kort te vat wat besig was om verwoesting te saai nie. Dit was die jaar 1888 en enkele jare vantevore is die luis per ongeluk die streek binnegebring saam met ín vrag sitrusplante vanuit AustraliŽ.  

ín Kenner is na AustraliŽ gestuur om uit te vind wat die natuurlike vyand van die Australiese wolluis isóen die volgende jaar het ín besending liewenheersbesies in KaliforniŽ aangekom. Die kewertjies is in die lemoenboorde vrygelaat. Saam met hul nasate en verskeie ander skeepsvragte van die besies uit AustraliŽ, het hulle ín hewige oorlog teen die Australiese wolluise gevoer.

Binne anderhalf jaar is die stryd gewen en was KaliforniŽ se wolluis-plaag iets van die verlede. Die ywerige liewenheersbesie het sy vaardigheid as ín omgewingsvriendelike plaagdoder bevestig en nogmaals diep in die hart van die wÍreld se boere en tuiniers ingekruip. (In Suid-Afrika het Cecil Rhodes ook later liewenheersbesies ingevoer om skade aan lemoenbome te bestry.)

Van al die wÍreld se insekte moet die liewenheersbesie stellig as die mens se gunsteling beskou word, en dis nie moeilik om te dink waarom ons voorsate hom diť naam gegee het nie. ''Dis die besie van onse liewen Heer,'' het iemand heel moontlik gesÍóen die naam het bly steek.

Hy word ook die boomskilpadjie, skilpadbesie of sommer kortweg skilpadjie genoemónatuurlik weens sy skilpadagtige vorm. ín Ander naam vir hom is halfmaantjie en nog een, in Engels, ''ladybird''. Die Engelse naam is glo ontleen aan ''Our Lady the Virgin Mary''. Omdat hulle boere help om landbouplae te vernietig, sou hierdie insekte in die Middeleeue beskou gewees het as instrumente van weldadige ingryping deur die maagd Maria.

Daar is na raming 4 000 verskillende soorte liewenheersbesies. Die meeste is rooi met swart vlekke, maar party is oranje, sitroengeel of selfs bruin of blou, en by ín paar soorte is die merke gespikkel of streperig. Boonop kan een soort se vlekke verskillende variasies hÍ.

Rooi en potblou boomskilpadjiesREGS: Praat van ín geweldige en ín kleurryke variasie. Selfs die bekende gespikkelde rooi boomskilpadjies lyk potblou in Hawaii!

Foto links: DLS
Foto regs: Forest & Kim Starr (USGS
)

ín Mens sou dink die liewenheersbesie se opvallende kleure, soos rooi of geel, maak hom darem ín alte maklike teiken. Die waarheid is dat hierdie kewertjies baie sleg smaakóen die kleure waarsku juis enige voornemende roofvyande om weg te bly.

Liewenheersbesies kom regoor die wÍreld voor, buiten in die verre noorde en suide. Die meeste lewe egter in die gematigde streke. Daar is verrassend genoeg min van hulle in die tropiese reŽnwoude, waar daar soveel ander soorte insekte is.

Die winterkoue word met ín winterslaap ontwyk, waarvoor ín menigte besies dikwels saamtros. Partykeer sien ín mens hulle waar hulle onder stukke bas of tussen die naalde van dennebome gaan wegkruip het, maar dikwels oorwinter hulle sommer so in die oopte.

ín Elektronmikrograaf van die chitien-dop van ín boomskilpadjieREGS: ín Elektronmikrograaf van die chitien-dop van ín boomskilpadjie.

Foto: CDC/PHIL

Die liewenheersbesie het ín groot aptyt. Baie soorte se volwassenes vreet meer as honderd insekte per dagóelke dag, maand nŠ maand. Gulsig soos hulle is, is hulle egter ook uitsoekerige vreters. Party vreet slegs plantluise, sommige net sekere soorte plantluise, terwyl ander in dopluise, rooimyte en ander insekplae spesialiseer.

Alle liewenheersbesies, uitgesonderd die lede van een plantvretende genus, is vleisvretend. Die larwes, wat ook karnivore is, is selfs vraatsugtiger as die volwasenes.

ín Gesonde skilpadjie-bevolking hou dikwels plae biologies in toom en is gewoonlik ín seker teken van ín goed gebalanseerde omgewing.

Lewensiklus van die liewenheersbesie

Lewensiklus van die liewenheersbesieIN die lente of vroeŽ somer lÍ die wyfies groepe piepklein eiertjies op beskutte blare, stingels of boomstamme, gewoonlik naby plantluis-kolonies. Etlike dae later verkleur die eiers tot grys; kort daarna kom die larwes uit die eiers te voorskyn.

Die larwes lyk op ín manier soos miniatuur-krokodilletjies. Hulle vat dadelik koers na die plantluise toe en begin hul fees. Hulle groei baie vinnig en vervel in die proses verskeie kere.

Hierna volg die papiestadium. Die eierstadium en papiestadium is die enigste tye wanneer die liewenheersbesie nie kos verorber nie. Die papiestadium duur verskeie dae. In diť tyd verkry die besie al sy volwasse kenmerke.

Oplaas bevry die liewenheersbesie hom uit sy papie-gevangenis en kies hy nogmaals koers om sy aptyt vir plantplaeósoos plantluiseóte bevredig.


Klik hier om terug te keer na die inhoudsblad