Kunstande:
die bytende waarheid

'n Ou advertensie wat die profiel van 'n vrou vertoon voordat sy kunstande gekry het -- en hoe sy daarna lyk danksy haar nuwe, kunsmatige gebitVoor en ná... jou ingevalle gesig vóór jy ’n mond vol kunstande gekry het en die duidelik verbeterde jy daarná. Hierdie advertensie uit die negentiende eeu moes die onteenseglike voordele van ’n kunsgebit beklemtoon. In der waarheid sou die mens tot in die twintigste eeu moes wag op kunstande wat werklik dienlik én gemaklik sou wees...
   


K

UNSGEBITTE raak ál skaarser namate die mens se tandhigiëne toeneem, maar daar is nog duisende Suid-Afrikaners wat met ’n mond vol tande sit wat nie uit hul kakebene gekom het nie maar uit die “tandewinkel”.

KunstandeBaie kom selfs heel goed reg met dié prosteses van plastiek. Maar in die ou dae moes ’n mens die spreekwoordelike hare op jou tande hê om die beproewing te verduur.

Die stryd van die mens om iets in die plek van sy verlore tande te plaas—ter wille van ’n beter voorkoms of om beter te kan kou—het reeds meer as 2 500 jaar gelede begin.

Die Etruriërs van Toskane in Italië het al in 700 v.C. gedeeltelike kunsgebitte begin maak om sekere tande, maar nie almal nie, te vervang. Hulle het goud vir die basisse van die kunsgebitte gebruik en tande uit ander mensmonde bygevoeg. So nie is nuwe tande gemaak wat van beestande gekerf is.

’n Gewilde raat teen tandbederf was destyds ’n mondspoelmiddel wat gemaak is deur hondetande in wyn te kook. “Geen wonder,” skerts ’n tandarts, “dat hulle kunstande nodig gehad het nie!”

In die sestiende eeu het tandartse los tande met goud bedraad en kunstande van seekoei- of walrus-ivoor vervaardig. Maar hoewel ivoor etlike honderde jare lank gebruik is, was dit nooit ’n bevredigende plaasvervanger nie.

Soos een skrywer dit in 1850 gestel het: “Ivoor verleen aan die lug wat van die longe af terugkeer ’n onuitstaanbare afstootlike reuk, wat nie voorkom of reggestel kan word nie...”

Miskien was dit juis die soeke na iets beters as ivoor wat in die negentiende eeu tot ’n grusame episode in die geskiedenis van die kunsgebit gelei het. Gesneuweldes in die Slag by Waterloo is naamlik van hul tande beroof om kunstande te kon maak.

Voor 1900 het die draers van kunstande dit werklik bitter gehad. Die gebrek aan behoorlike vervaardigingsmateriaal of die onvermoë om kunsgebitte stewig op hul plek te laat bly, het—volgens een bron—selfs groot manne soos die Amerikaanse president George Washington buierig en opvlieënd gemaak.

George Washington en sy kunstande

BO: George Washington en sy kunstande. Met affêres soos hierdie in sy mond, verbaas dit ’n mens nie dat die ou Amerikaanse volksheld erg knorrig kon geraak het nie.

Herrangskikking van Washington se kunstande van foto deur NIDCR / U.S. National Institutes of Health

Engeland se koning Elizabeth I, wat haar voortande verloor het, het glo in die openbaar verskyn met ’n mond wat met fyn lap opgestop is. Haar kommer dat haar gesig binnetoe ingesak het, onderstreep die feit dat vroeë kunstande soms net om kosmetiese redes gedra is en nie om ’n mens te help kou nie. Trouens, die draers sou maklik hul kunstande uithaal voordat hulle by ’n tafel gaan aansit het om te eet.

Elizabeth IREGS: My kroon vir ’n paar kroontande! Kon dit die versugting van die eerste koningin Elizabeth van Engeland gewees het? Portrette wat van haar geskilder is, rep egter min indien enigiets van ’n “opgestopte” mond sonder voortande.

Maar kunstande is darem ook in die poësie geprys. William Green, die tandarts van koning George III, se produkte is met die volgende gevleuelde woorde deur ’n digter opgehemel:
Teeth, white as ever teeth were seen,
Delivered from the hand of Green!

Tog was maar eers in die twintigste eeu dat die dra van kunstande rêrig draaglik geword het. Ná die Eerste Wêreldoorlog het verskeie soorte plastiek en kunshars hul verskyning gemaak. Dit het nagemaakte tande so natuurlik laat lyk en so gemaklik gemaak om te dra dat dit die einde van een van die mens se oudste beproewings beteken het.

Moderne kunstande

Moderne “winkeltande”LINKS en REGS: Moderne kuns­tande... ’n byter en kouer se droom en die naas­beste ding ná jou eie natuurlike gebit.

Foto van kunsgebit in glas: National Library of Medicine / U.S. National Institutes of Health.
Skandering regs bo: MSKARG

Vandag speel kunstande boonop ’n belangrike rol in die oplossing van misdade omdat dit feitlik vuurvas is en nie in suur opgelos kan word nie. Reeds is 1849 is die lyk van ene dr. George Parkman slegs aan sy kunstande uitgeken. En in 1949 het John Haigh, die "suurbadmoordenaar", aan die pen gery omdat een van sy slagoffers, mev. Durand Deacon, kunstande gehad het.

Klik hier om terug te keer na die inhoudsblad