Herkoms van hoenders... die stemmige nasate
van die wilde stamvader uit die bos

 
Wilde rooi boshoender en 'n paar van sy mak nasate

Die wilde rooi boshoender (BO) en twee van sy talle mak nasate (INLAS).

Foto van rooi boshoender: Lee Karney / USFWS
Foto van mak, wit hoenders: Stephen Ausmus / USDA / ARS

E

EN van die koddigste wolhaar-legendes in die Suid-Afrikaanse geskiedenis is diť van ín mak bobbejaan wat Írens op ín boereplaas in ín kranige bokwagter sou ontwikkel het. Nog ín bogstorie is die verhaal van die afkop hoender.

Daar is ín klompie geslagte gelede nogal meermale vir die reine waarheid vertel dat iemand ín haan se kop met ín byl afgekap het, maar dat die voŽl hierdie tradisionele soort onthoofding oorlewe het deurdat die bloeding deur sy nek op ín manier gestop is. Die hoender sou nog geruime tyd daarna op die werf rondgestap en selfs op ín manier alte grillig deur sy nek gekraai het.

Ag, gaan vertel dit aan die hoenders, sal die meeste mense vandag ewe goedig wil terugkap as iemand hulle sů ín verspotte ding oor ín kraaiende koplose kiepie sou probeer wysmaak!

Daarteenoor sal niemand kan sÍ jy praat self deur jou nek as jy ons hoenders se herkoms vir hom uitlÍ en by ín wilde rooi boshoender as die stamvader uitkom nie. Kenners reken naamlik dis waar al die mak hoenderrasse vandaan kom wat nou die aarde van hoek tot kant beskrop en alle landstreke buiten die koudstes bewandel.

Wat dit egter des te interessanter maak, is dat die einste rooi boshoender, Gallus gallus, nie uitgesterf het nie, maar vandag nog lewe. En dŪt duisende jare nadat sy nasate werfvoŽls by die mens geword het. Daar is nie baie wilde voorsate van makgemaakte diere waarvan dieselfde gesÍ kan word nie.

Rooi boshoenderREGS: Nog ín foto van ín rooi boshoender. Hierdie een lyk glad nie so indrukwekkend nie.

Foto: GENOME.GOV (U.S) / Public domain

Die rooi boshoender se oorspronklike hougebied is die tropiese en subtropiese woude van IndiŽ, Pakistan en Suidoos-AsiŽ. Die talle hoenderrasse wat uit hom voortgekom het, is ín vandag ín bonte menigte wat wissel van veerpoot-kapokkies tot die statigste rooi, swart, wit of gespikkelde pluimvee. Amerika se Rhode Island Reds, Plymouth Rocks, Dominiques, Wyandottes, Chantecler, Buckeyes, Jersey Giants, Lamonas, New Hampshires, Hollands en Delawares; AsiŽ se Brahmas, Cochins en Langshans; Engeland se Dorkings, Redcaps, Cornish, Orpingtons en Sussex; AustraliŽ se Australorps; die Mediterreense wÍreld se Leghorns en nog watóhulle is maar net ín aantal van die lede van die magtige hoenderfamilie.

Opgeskote kuikens

BO: Opgeskote kuikers by die dosyne... kort voor lank is hulle reg om geslag te word...

Foto: USDA

Daar word gereken dat mense sowat 5 000 jaar gelede hoenders in IndiŽ begin aanhou het en toe omtrent 3 500 jaar gelede in China. Hoenderbene is ook al in baie ou Egiptiese grafkelders gevind.

Met verloop van die millenniums het die kekkelaars en kraaiers egter so goed as regoor die wÍreld verspreiótot waar hulle vandag die volopste voŽls op ons planeet is. Volgens een gesaghebbende bron was hul totale populasie betreklik onlangs nie minder nie as 24 miljard (24 000 miljoen). In 2004 is
8 900 miljoen hoenders net in Amerika geslag.

Maar daar is natuurlik baie goeie redes hoekom die hoender ook wÍreldwyd so gewild is. Om mee te begin hou mense hulle graag aan om omdat hulle so goedkoop isójy het immers nie ín plaas se geld nodig om ín troppie hoenders aan te skaf nie. Boonop kos hulle ín mens weinig meer om te onderhou (indien jy dit self nie breed het nie) as ín paar van jou ou broodkorsies en jou oorskiet-graanpap.

En nadat jy ín hoender geslag het, kan jy die hele ding in een nag opeet. Dis nie nodig om jou te bekommer oor vleis wat kan bederf omdat daar geen yskas is waarin dit bewaar kan word nie.

 

HoendereiersOm nie eens te praat van die eiers waarmee ín klompie henne ín mensegesin regdeur die jaar van voedsame ontbyte kan voorsien nie.

 

Ook wetenskaplike navorsers is gek na hoenders omdat hulle sulke wonderlike gewerwelde diere is. Vir die embrioloŽ, byvoorbeeld, is hulle fassinerend omdat hulle binne-in ín eier ontwikkel pleks van in ín ma se uterus. Hulle is boonop belangrik vir navorsing in verband met virusse en kanker.

Hoenders is omnivore (plant- sowel as vleisvreters) wat enigiets sal verorber van saadjies, blare, maaiers en insekte tot selfs klein soogdiertjies soos muise, as hulle hul snawels op diť kan lÍ.  Hoenderboere in ontwikkelde gemeenskappe wat dit kan bekostig, voer hul gemeste voŽls spesiale kosse van proteÔene sowel as graan.

Hulle is inderdaad ďmaklikeĒ diere, maar soms is maatreŽls darem ook nodig om die hoenderspesie vas te vat. Hoewel hulle nie ver kan vlieg nie, kan heinings en kampdrade hulle nie altyd inperk nie, met die gevolg dat die veerpunte van een vlerk baiemaal afgeknip word. Dit veroorsaak dat hulle ongebalanseerd vlieg en nie ver in die lug kan vorder nie.

Hoenderboere weet ook dat hulle tropdiere is met ín definitiewe rangorde in hul hoendergemeenskap. Dominante enkelinge eien vir hulle die voorste plekke by die kosbak toe en die beste plekke om nes te maak. As hane of henne uit ín kamp verwyder word, is daar ín tydelike sosiale ontwrigting totdat ín nuwe rangorde gevestig is.

Henne kan bevrugte of onvrugbare eiers lÍ. Hulle kan dag nŠ dag hul kosbare, ovale produkte deponeer, selfs sonder dat ín enkele haan aanwesig is, maar diť eiers is dan net windeiers, soos die ou mense dit genoem het. Daar is nietemin geen verskil tussen die voedingswaarde van ín bevrugte of onbevrugte eier nie.

 
Die binnekant van ín bevrugte eier
(ín kuikentjie kan binne 21 dae uit die eierkiem ontwikkel)

Die eier aan die binnekant
 
Mieliestronk.com
 

Op henne wat ďbroeisĒ raak (ophou eiers lÍ en vas op eiers begin sit) wag ín broeityd van gemiddeld 21 dae en daarna nog ín versorgingstydjie wanneer hulle moederlik om die kuikentjies sal kloek. 

Dag, wÍreld!Kuikens word vandag egter ook dikwels deur broeimasjiene uitgebroei en die jong hoenders by die honderde in sogenaamde batterye ingehok en vetgevoer tot die dag wanneer hulle geslag word. Die laasgenoemde is ín onnatuurlike praktyk waarteen baie diereliefhebbers reeds lankal in opstand is, hoewel batteryhoenderboere weer volhou dat hul voŽls glad nie mishandel word nie.

Ten slotte moet ín mens darem ook verwys na die groot indruk wat die hoender op ons landelike voorsate gemaak het. Ons taal is naamlik deurspek met idiome wat met die hoender te doen het, party begrypliker as ander as jy die uitdrukkings ontleed.

As jy vroeg inkruip, is dit duidelik waarom gesÍ word dat jy met die hoenders gaan slaap, maar waarom sou ín dronk mens dan nou hoenderkop of in die hoenderhemel wees? En vir wat is jy die hoenders in as iemand jou kwaad maak? Hoekom ervaar jy dan geen woede wat jou na die ganse of die kalkoene dryf nie?

Foto van jong kuiken bo: Ken Hammond / USDA

Kamme en belle...  wat het hulle te vertelle?
 
'N
BAIE opvallende eienskap van hoenders is die vlesige rooi kamme en belle aan hul koppe. Daar is al baie gewonder oor die doel en nut van hierdie bloedrooi en bloedryke aanhangsels, hoewel hulle die hoenders bes moontlik help om mekaar uit te ken. Sekere kenners reken dit help ook om hitte weg te lei, soos wat die groot ore van sekere vosse en konyne help om diť diere koel te hou.
 
En die bel en kam kan natuurlik ook 'n seksuele konnotasie hÍ. Bel my sodra jou kam rooi word, my dier!
 
 
En nou... ďgeveerdeĒ plastiek

GEDINK die vere van alle pluimvee, buiten die sagte dons van eende, is vir niks anders goed as om op die ashope gegooi of verbrand te word nie?

Nie noodwendig nie. Wetenskaplikes, wat nuwe gebruike vir die vere van die baie geslagte hoenders en ander pluimvee soek, het nou uitgevind hoe om dit in nuttige plastiekprodukte om te skakel. Die eienskappe van hierdie ďgeveerdeĒ plastiek is baie nes diť van plastieksoorte met ín petroleum-basis soos poliŽtileen en polipropileen. Amerikaanse wetenskaplikes het reeds hierdie nuwe soort plastiek gepatenteer.

ďGeveerdeĒ plastiekóword gesÍósal ín unieke materiaal vir die verpakkingsbedryf of ander bedrywe wees waar sterkte vereis word en dit wenslik is dat stowwe biovergaanbaar moet wees.
 

Klik hier om terug te keer na die inhoudsblad